En esta nota te invito a conocer uno de los lugares más espectaculares que podés vistar en Portugal, las Grutas de Mira de Aires, reconocida como una de las «7 Maravillas Naturales de Portugal».

La cueva existe desde hace miles de años pero recién fue abierta al público en agosto de 1974,

Para mí todo lo que tiene que ver con las profundidades de la tierra me provoca una curiosidad tremenda. Se mezcla un poco de miedo por ir hacia terrenos desconocidos y regidos por la fuerza de la naturaleza… pero, ¿te animás a descubrir conmigo las Grutas de Mira de Aire?

Origen de la formación de las Grutas Mira de Aire

La región central de Portugal donde están las grutas está ocupada por montañas calizas que forman el macizo calizo de Extremadura. Incluye dos cadenas montañosas principales: Aire y Candeeiros

Se caracteriza por no tener ríos que la atraviesen, ya que el agua de las lluvias se filtra casi enteramente por las grietas de las rocas en lugar de bajar por las laderas formando ríos.

Esto se debe a que la piedra caliza se disuelve en agua lo que da origen a curiosas formaciones que se clasifican según su origen y dimensiones.

Por otro lado, en las regiones calizas existen depresiones cerradas con pendientes rocosas y suelos arcillosos rojos.

Cuando el agua penetra en las pequeñas fisuras de la roca, las ensancha disolviéndolas y transformándolas en grandes corredores o pozos naturales. Fue en uno de estos pozos ubicado en el sitio de Moinhos Velhos, que en 1947 ingresaron algunos habitantes de Mira de Aire.

Descubrimiento de las Grutas Mira de Aire

Las grutas fueron descubiertas por Ernesto Morais, uno de los primeros exploradores del lugar.

El y otras tres personas estaban buscando un pozo de agua porque el invierno había sido especialmente seco. Se sabía que de una de las grietas, salía vapor lo que evidenciaba la presencia de agua.

Cuando estos 4 hombres bajaron lo confirmaron y esto marcó el marcó e descubrimiento de la entrada a una de las mayores gruta de Portugal, lo que dio origen a la fundación de la Sociedad Portuguesa de Espeleología.

En la actualidad, se conoce 11 kilómetros de gruta pero queda muchísimo más por descubrir.

Dónde quedan las Grutas de Mira de Aire

Las Grutas de Mira de Aire se encuentran en Portugal, específicamente en la localidad de Mira de Aire, perteneciente al municipio de Porto de Mós, en el distrito de Leiria.

Nosotros las conocimos durante el itinerario que hicimos con base en Batalha. Seguimos luego hacia la preciosa ciudad de Óbidos y vimos un atardecer espectacular en Peniche.

Qué vas a encontrar la visita a las Grutas Mira de Aire

Un paisaje de espectacular belleza natural: formaciones rocosas impresionantes, estalactitas y estalagmitas de diferentes formas y tamaños.

Recorrido subterráneo: vas a poder adentrarte en las profundidades de la gruta para explorar la cueva. El descenso es por escaleras y rampas, a través de estrechos paisajes y amplios salones.

Iluminación y efectos sonoros: Los efectos de iluminación y sonido crean una atmósfera mágica y te sumergen en una aventura misteriosa lejos de la superficie.

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Guías expertos: Durante todo el recorrido, estarás acompañado por guías que te contarán sobre los lugares de mayor relevancia. La historia de la formación de las grutas y cómo fue su descubrimiento.

Una experiencia que seguramente quedará en tu memoria.

Nota: la visita es en inglés o portugués pero la audioguía incluida en la entrada está disponible en otros idiomas, incluido el español.

Lugares destacados de la Gruta Mira de Aire

Cada tramo de las grutas tiene su propia belleza y características únicas, y la experiencia de explorar estos lugares impresionantes en persona es increíble.

Te muestro algunos de los lugares más significativos.

Osos

Son huesos de animales encontrados del período cuaternario.

Púlpito

Une el Gran Salón y el resto de la cueva. Fue descubierto en 1947

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Gran Galería

Es el lugar más extenso de la gruta. Son increíbles las formaciones originales que se pueden observar. Todo producto del trabajo del agua durante miles de años. Estalactitas y estalagmitas singulares, columnas y banderas.

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Pozo y Joyería

Pozo de 20 metros de profundidad. La primera bajada en 1949 llevó 18 horas entre ida y vuelta.

La joyería es un grupo de estalactitas que formas variadas que están 30 metros por debajo de la entrada de la cueva.

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Medusa

Grupo de estalactitas que se parecen a las medusas reales.

Es importante destacar que no se deben tocar las formaciones porque son muy antiguas y frágiles. Son casi seres vivos que dependen de la circulación del agua para seguir creciendo y desarrollándose. Tomaron esta forma porque en algún momento hubo un flujo de agua precipitándose desde el techo, en lugar de ser gota a gota.

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El órgano

A 80 metros de profundidad está la mayor estalactita de la gruta, de 8 metros.

Algunas teorías sostienen que esta formación tiene su origen en la compresión de las aguas de las inundaciones; y otras a la corrosividad del agua que se filtra cuando se mezcla con aguas subterráneas.

Si se cortara una de estas formaciones, los espelólogos podrían determinar la edad y las variables de temperaturas del lugar a lo largo del tiempo.

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Lago final

Lago formado por el Río Negro, que tiene una corriente muy rápida, pues supera en su caudal un desnivel de 80 metros.

Esto provocaba que según el caudal de lluvia hubiera que suspender las visitas. En la actualidad, gracias a la construcción de una presa, la profundidad no supera el metro y medio.

Es el final de la visita y el punto más profundo de la gruta.

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Información práctica para la visita a las Grutas Mira de Aire


El horario varía según la temporada. Abre todos los días.

  • Octubre a marzo: De 9.30 a 17
  • Abril y mayo: De 9.30 a 17.30
  • Junio ​​y septiembre: De 9.30 a 18.30
  • Julio y agosto: De 9:30 a 19

Las tarifas 2023 por persona son las siguientes:

  • Gratis para los menore de 5 años
  • 4,70 € entre 5 y 11 años
  • 7,80 € a partir de 12 años
  • 7,00 € Grupo con un mínimo de 20 personas

No es necesario reservar para visitar la cueva y tampoco existen horarios prefijados sino que la visita se programa a medida que llegan los visitantes.

La visita dura aproximadamente 60 minutos. Empieza con un breve vídeo, sigue con el recorrido por la cueva acompañado por un gúia y termina con una exposición fotográfica sobre la historia de la espeleología en Portugal y una exposición de rocas, minerales y gemas.

Durante la visita se recorren alrededor de 600 metros de la cueva y se bajan 683 escalones. Llevá calzado cómodo y un abrigo.

La salida es en ascensor, a unos 300 metros de la entrada de la cueva.

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